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印刷行业中的新兴发展战略——即时制版

编辑:石家庄洋捷印刷有限公司  时间:2013/02/21  字号:
摘要:印刷行业中的新兴发展战略——即时制版

   通过利用全自动数字工作流程的力量和计算机直接制版的速度,“即时制版”成为了印刷业中一个新兴的发展战略。它能在印刷前的几个小时甚至几分钟内完成活件的制版,从而给印刷厂带来了极大的灵活性。“即时制版”能让印刷调度员更好地安排生产时间,以便客户在生产前的最后一分钟对印刷规格、页面尺寸和活件内容进行修改。
  由于“即时制版”是一个比较新的理念,所以使用这项技术的印刷厂还比较少。从目前来看,所谓的“即时制版”就是利用高度自动化的印版处理和运输系统,加快印版的生产流程,并及时地将其安装在印刷机上。业内着名的直邮广告公司——考克斯聚众传媒(Cox Target Media)就是在利用这种高科技的印版处理系统来进行工作。
  据了解,总部设在北美佛罗里达州的考克斯公司是一家拥有40多年历史的家直邮广告公司,它的主要产品就是着名的Valpak蓝色信封(因信封为蓝色,故被称为VaIpak蓝色信封,这种直邮函件中经常装有当地广告商的定购单或赠券,能帮助发件方找到理想的目标客户)。该公司每月大约要给美国和加拿大的4600多万个家庭发放优惠券。在2008年,考克斯公司的Valpak印刷厂共生产了200亿份优惠券,并将其插在了5.21亿封直邮信函中。作为考克斯的生产基地之一,Valpak印刷厂已经建造了一个新的工厂,并将自己的产能提高到了原来的两倍。据了解,该公司的优惠券是在两台78英寸宽的高斯Sunday4000印刷机进行印刷机,这些印刷机所采用的自动活件转换技术能让用户在不停机(2500英尺/分钟)的情况下完成换版。
  我们可以想象,这样一个高速运转的印刷系统需要源源不断的印版供应,而且由于短版活众多,印刷厂必须每隔12分钟就为其输送一块印版。由此可见,能否及时满足印刷车间的印版要求对一个印刷厂的成本有着至关重要的意义。考克斯公司就在其占地面积为50万平方英尺的Valpak工厂里安装了两条印版输送“高速路”、16套印版索引系统、32个智能安全支持模块以及170多个自动化模块,以便最大限度地满足生产车间对印版即时生产的要求。
  在购买新设备之前,考克斯公司了解到高斯Sunday 4000AT印刷机的标准印刷版长是10200印,这意味着这些印刷机必须保持连续生产,因此根本不会给人们留下装版的时间。于是,开发出了一个吊装印版传输系统,该系统可以与四台柯达Magnus超大幅面制版机和两台弯板机想来你,从而确保印版的高速稳定传输。此外,在制版机或显影机需要进行保养的时候,这个自动化的系统还能重新定义印版的运输路线。
  据了解,柯达全自动堆积机能在不需要手工处理的情况下容纳3600块印版,因此能够满足Magnus超大幅面制版机的生产要求。柯达印版会从制版车间里直接被运送到Valpak印刷厂里,而且整个过程都将保持个高度的自动化。
  如果印版在安装过程中损坏了,操作人员还可以通过印刷机的控制面板重新预定一个印版,BurgessIndustries公司的首席执行官D.J.Burgess说:“世界上没有哪家印刷厂的操作人员能够像Valpak印刷厂的工人们这样对成像印版进行全面的控制。Burgess印版管理系统知道每一个活件何时开工,能确保所有页面的准备印刷,因此它算得上是一个完全不需要人工干预的一体化生产系统。
  ”该系统的使用将Valpak印刷厂的活件生产周期从4天缩短到了8个小时,并将每个印刷机组所需要的劳动力减少了75%。
  就在距离Valpak印刷厂1000多公里的Villed’Anjou(魁北克),套准控制系统经销商Nela正在对为Transcontinental公司的Transmag印刷厂安装的即时印版输送系统进行最后的收尾工作。Transmag公司将三台爱克发CTP与其最新引进的曼罗兰印刷机连接在了一起,而Nela系统能在生产高峰期,以每小时700多块印版的速度对印版进行打孔、弯曲、运输和分类处理。每隔20秒钟,就有一块印版被从显影机上运输到200英尺以外的印刷机边。
  Transcontinental公司的生产项目协调员Philippe Bergeron回忆说:“以前在老工厂的时候,我们尝尝会因为移动印版而延误工期。而我们最新引进的印刷机拥有额外的彩色单元,因此对印版的需求量也将增加30%。我们希望能根据需要随时生产印版,因为印刷机是没有等待时间的。当一个活件开始生产的时候,下一个活件的印版就应该已经准备好了。”
  负责为印版制定运送路径的是Nela公司的Sortation软件,它能让操作人员把每一个印版上的条码信息连接到任何一个理想的存储地点。操作人员可以按照自己的标准对印版进行分类,例如印版的颜色、印刷单元、活件数量或其他参数。
  目前,Transmag印刷厂的每一个生产环节都实现了自动化运转。它们的网络入口能将客户的订单直接传送到爱克发的印前系统和曼罗兰印刷规划及生产工作流程中。
  Bergeron指出:“我们花了大量的人力、物力和财力去优化生产,寻找节约时间和提高生产灵活性的途径。鉴于当前的市场环境比较恶劣,所以我们必须实现印刷机产能的最大化。”
  一个版盒就相当于一个工作周期
  对于单张纸印刷机的用户来说,印版的生产效率是非常重要的,特别是在高中毕业纪念册等短版活的生产领域。在生产高峰期的时候,Walsworth出版公司每天大约在自己的两台单张纸印刷机和三台卷筒纸印刷机上使用2800块印版。如果该公司每天的印版消耗量能达到3200块印版,那么他们每小时就能在每台速霸双面印刷机上印刷5个活件。尽管没有全自动运输装置,但该公司的印版生产系统仍然能够为他们的印刷机提供稳定的印版供应。
  该公司的生产副总裁MarkHatfield说:“由于我们没有传送装置,所以会直接将印版放到版盒中。当一个版盒中装满了工人们在一个工作周期里所需的所有印版时,它就会被送到印刷车间里。”据了解,该公司的每一个显影机上都配备了一个Nela联机打孔/弯版系统,能最大限度地减少操作人员的工作负担。
  柯达的Prinergy工作流程和Trendsetter制版机帮助极大地提升了Walsworth公司的规划和调度效率。Hatfield指出:“印前处理是重中之重,整个印刷和装订工作的规划过程是从你接到活件订单的那一刻开始的。传统的制版流程不但浪费时间,而且效率低下,早就应该被淘汰了。”
  去年夏天,EFI与柯达公司宣布了一项计划,旨在实现EFI印前整合套装与柯达Prinergy工作流程和Unified工作流程的简单对接。
  通过使用EFIMonarch软件套装中的Planner模块,印刷生产商能够制定出更加有效的生产计划,从而确保制版、印刷和印后加工流程的顺利进行。只要对生产流程进行了周密的安排,客户就能在生产前的最后一分钟对活件进行修改。
  据了解,EFIMonarch/Prinergy整个软件包适用于所有的单张纸、卷筒纸和数字印刷机工作流程,它的动态调度模块和数字采集服务能够满足客户的各种要求。

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